人生逆转胜! 疯狗Westbrook用火爆脾气改变命运

发布时间:2020-06-16 已收录 阅读:500次

作者/Chris Palmer

译者/kewell

纽卡索高中坐落在奥克拉荷马市南部,距离市中心约25分钟车程。这片建筑在平地上略显突兀地拔地而起,给老旧的62号公路上带来了一些现代感。在校内的训练馆里,一个男人的双眼闪着光。他不算瘦削,肌肉线条有如雕刻。他速度非常快,身材也非常强壮,他的气场有震慑人心的力量。

他咬紧牙,皱着眉,有节奏地喷着垃圾话。你会怀疑他在此种状态下还能否享受这场雷霆队内训练赛,毕竟,在训练营举办这种公开训练赛,也是为了更加贴近球迷。

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但Russell Westbrook还是为每一个判罚而争辩。

他对大前锋Serge Ibaka越来越不满,这是他们开季以来第一次上场合作,挡拆打得很生疏。“老兄,我们得打小个阵容,Serge打得太屎了。”他说,“这有多难吗?”

Durant把巨大的手掌放在Westbrook头上试图安抚他,KD经常这幺做。助教Darko Rajakovic执教白队,也在帮气氛降温。“你要我怎幺做?快说吧。”Rajakovic说。

Westbrook没理他,另一位助教Maurice Cheeks也过来插话,态度很轻鬆:“怎幺了?”

“谁都不来接应!”Westbrook爆发了,“如果我切进去,最好有人TM过来帮我!不然我TM干嘛切进去。”

“你切进去不就放弃三分了?”Cheeks说。

Westbrook思索了一会儿,又骂了一句。随后重新上场。

1

康普顿大道坚实得无懈可击,这条路上的沥青已经被压出了各种条纹,反而别具美感,提醒着所有人它所承受的堪称不公平的重量和疼痛。但疼痛不一定是坏事,它反而能激出某种形式的希望,不是来自这里的人体会不到。这是Westbrook成长的地方,这条路的纹理、历史和疼痛他再熟悉不过。

他自己的太阳镜品牌在巴尼商店有卖,他的扣篮越来越受欢迎,谁都没有料到他在球场和时尚圈能混到今天,包括他自己,也不能给他今天的成功做出一个合理的解释。

康普顿大道或者杰西-欧文斯公园,还有他父母所住的小公寓里的客厅就是他的开始。

“我从没想过自己能打NBA。”Westbrook说,“很多NBA球星从8岁开始就非常厉害了,而我一直等到了17岁。”

每个超级英雄都始于卑微,每个人都有出身,而且这是任何人都无法改变的。康普顿大道已经刻进了Westbrook的DNA。

烧燬的建筑,卖酒的商店那犹如铁笼子一样的大门,还有不断闪着警灯呼啸而过的警车,这就是他的家乡。

“能成为今天的自己,我经历了很多困难。”他说,“在洛杉矶成长教会了我很多,我为自己的家乡感到骄傲。”

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2

早上6点半,Ben Howland才刚走进加州陆辛格高中的训练馆,其他球员还没到,球馆里只有一人在大汗淋漓地扫地。这位UCLA大学的篮球教练以前还从来没有关注过Westbrook,他感到很期待。

Westbrook不是他们招募来的大明星,Howland自己有更看重的全美最佳阵容球星。他听说Westbrook速度很快,防守非常激情。他想,以Westbrook的资质,给一年级的Darren Collison打替补还不错。

几分钟后,陆辛格高中的教练Reggie Morris与Howland见了面,简短了聊了一阵,Morris向他保证,他会欣赏Westbrook的。

“Russell是谁?”Howland问道。

“就是在扫地的这个。”Morris说。

Westbrook扫完地之后,把队友都叫到了更衣室,开始给他们鼓劲,为晚上的比赛做好準备。而后他跟队友跑了出来,开始进行跑步和上篮训练。

“Westbrook给我的第一个印象就是球队领袖,而这个印象非常深刻。”Howland说。

当Howland回到UCLA的训练营后,他对一直很推崇Westbrook的助教Kerry Keating说:“那孩子不是控卫。”

Keating回应道:“我从没说他是控卫,我只说过他很能打。”

当时他们也不知道Westbrook究竟能打成什幺样,但确实很欣赏他。Keating已经悄悄关注了他好几年,虽然以前他的同事完全不理解。

助教Donny Daniels就很不理解,直到看过Westbrook在高中对阵威切斯特的比赛才有所改观。他两次投出麵包,做的决定也很糟糕,经常发脾气,这种表现可不能帮助球员赢得奖学金,但Daniels也说:“这孩子真能打。”

Daniels一直相信,斗志和拼劲可以影响每回合的结果。Westbrook的臂展和速度给了他防守优势,而他犯的大部分错误都在试图让队友参与进攻的时候,他的跑位、跳跃和出手都比预期要强,而他更是不惧倒地抢球。

“不能因为一场发挥不好,就给一个孩子盖棺定论。”Daniels说,“应该观察他的长期潜力,他有能力把球放进篮筐,但他那时可真够青涩的。”

Westbrook高三那年,Keating看他打了6场比赛,是当时NCAA规定的最大值。当时现场根本没别的球探,而他也有时候经常跑了大老远的路结果看了一场糟烂的比赛。他也经常被问到为什幺要招募这个不会投篮的5尺9寸的后卫。

“他简直会像一条疯狗一样无休止地斗争。”Keating说。

Westbrook的疯癫大部分继承于自己的父亲老Westbrook,他同样也是职业街头选手,从小就训练儿子的篮球技巧,为儿子发明一些独特的训练方式。

“他们的训练简直算得上军事化,”Westbrook的康普顿老乡Jordan Hamilton说,“这培养出了他的职业精神。”

老Westbrook会要求儿子做俯卧撑、掌上压,还有无休止的折返跑,在沙坑里训练弹跳。Westbrook也就此明白,要学会什幺,就得付出艰辛努力。老Westbrook总说:“比别人更努力,比所有人更努力。”

不过,Westbrook当时不仅身材小,还很瘦,很多时候没有存在感,很容易被忽视、被质疑。老Westbrook要他把这些负面能量都转化为动力,他的心态和技术都在被逐渐打磨。

“我从来不在乎别人怎幺看我,”Westbrook说,“这就是我的想法,我的个性。假如我做什幺,就该负起责任。”

Westbrook的家庭并不富有。他们住在一间老公寓里,母亲整天都在犯愁如何给儿子们添衣服。“我以前穿什幺都是妈妈定的,”Westbrook说,“她会为我挑选好衣服,让我看起来很体面,虽然我所有的衣服都是她买给我。”

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Westbrook虽然也打橄榄球,但他最想得到的还是篮球奖学金。但因为生活的环境,更加保护儿子,Westbrook少年时期很少去外面鬼混,父母不允许他变成街头不良少年。

“我那时候想去华盛顿上学,但学校很差,我爸爸不希望我去,于是我转校到陆辛格,但其实也没好多少。”他说。

但老Westbrook对Morris教练很放心,愿意把儿子交给他调教。Westbrook高一的时候5尺8寸,鞋码13号,进不了正选队。当他在高二打上正选后,也没有知名训练营对他感兴趣,Westbrook当时很抗拒看到报纸上有哪些少年天才取得了成功,他只想在本地联赛打好就可以了。

“我不羡慕城里的那些优秀球员的表现,说实话,我没关注过。”Westbrook说,“我不会追星,只想乖乖待在家里不惹麻烦。”

但常年的训练让Westbrook终于迎来了爆发的机会,在高三他长高了5英寸,每场比赛砍下25.1分8.7篮板3.1抄截的数据,被选进了州最佳阵容三队。Keating已经十分关注他,并且得到了Westbrook一家信任,但此时却出现了问题。

UCLA的后卫Jordan Farmar将决定Westbrook的命运,假如Farmar不去职业联赛,Westbrook就拿不到奖学金。Howland是以为Farmar会留队的,“我觉得我们不需要Westbrook。”他说。

但Keating知道Farmar一定会进NBA,他已经在队里跟Collison争老大了。后来Howland和Keating开车沿着拥堵的405公路找到了Westbrook的家,当时Westbrook还跟哥哥住在一个房间。在他家的客厅里,都是孩子们获过的奖,和合照。

两位教练进了家门后,Westbrook坐在父母中间,长腿向前伸着,双手放在膝盖上,很少开口讲话。当Howland介绍UCLA的奖学金计划时,Keating却在想别的问题。

“我真的不敢相信他的手和脚竟然那幺大,”他说,“这孩子还会继续长身体!”

Westbrook当时并非籍籍无名,亚利桑那州立大学对他非常感兴趣,已经邀请他参加训练营。而当他参加完回来的那天,Farmar宣布将参加NBA选秀。Westbrook直接去了UCLA大学,在意愿书上签了字。

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3

球员们被分为三人一组,LeBron、Anthony和Durant在球场左边,Westbrook、Curry和Paul在另一边。

全宇宙的目光都集中在了这场美国男篮队内训练赛上。John Calipari咧着嘴坐在场边,身边坐着他调教出来的状元秀John Wall和Anthony Davis;Griffin在球场另一端练习急停,他的大学教练 Jeff Capel在为他抢篮板;K教练跟各路名流和篮球势力代表打着招呼。

而场上这组3V 3投篮对决在逐渐升温,Curry在接球即投环节一投未丢,大胜对手。运球一次投篮的环节则因Anthony和阿杜的存在而失去了悬念。接下来就是进去转身接球跳投,Durant投进一记后仰,CP3也打进高弧度抛投,双方都在不断命中,并讲着垃圾话。Anthony每进一球,LeBron还都给他“配音”助威。

轮到Westbrook了。他接到球后,背对篮筐,雷霆助教Monty Williams是防守者,Westbrook用肘顶住他準备背打,转身一沉肩突破就将Williams顶开。Williams退开后看了Westbrook一眼。

就在一天前的另一场训练里,他们有过类似的练习,Williams说他提醒Westbrook这个训练营是无对抗的,Westbrook则回複道:“别跟我说这些屁话,继续来吧。”

4

Westbrook的生活圈子虽然小而紧密,但他在UCLA还是交到了不少朋友。在入学时他只有17岁,非常渴望接触新环境,在大一暑假,他遇到了一位叫Nina Earl的女球探,他来自40英里外的波莫纳。她跟Westbrook一样充满激情和斗志,她在给Westbrook的球探报告上写道:“球队里速度最快之一,擅长反击快攻。”

Howland说:“我经常跟Westbrook说,他俩是完美的一对,他们在相爱在一起再自然不过了。”

Westbrook很少宅在宿舍,当不训练或学习的时候,他也非常热衷参加校园活动,比如田径训练、垒球比赛,女篮的比赛几乎场场都看,也会和篮球队友一起去看橄榄球队的比赛。

“他什幺都要参与,简直就是大学里最受欢迎的家伙。”Howland说。

Westbrook也会被与自己个性完全相反的人所吸引,他跟Luc Richard Mbah a Moute关係很好, Moute家境很好,自己有辆车,经常捎带Westbrook一起去训练。而Westbrook真正看重的,是这位来自喀麦隆的小前锋与他的文化背景完全不同,是 Moute让Westbrook成了饶舌爱好者,也给他介绍了喀麦隆的辛辣美食。

他也问 Moute的室友,中锋Alfred Aboya自己在喀麦隆首都雅温德,Westbrook也很佩服他有天想要竞选总统的雄心壮志。

在大一赛季的客场旅途中,Westbrook跟Afflalo是室友,他是球队的得分王,也曾在2007年带队闯进最终四强。

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“他是个很酷的家伙,”Afflalo说,“他总是穿着很乾净,很爱说话。他看上去跟普通人没什幺区别,我们经常谈笑,相处得很好。也不知道怎幺会把我们安排在一起住,但他是个很好的室友。”

Westbrook对于学习也有很大热情,最喜欢上美国流行文化的课程,对论文投入了很大心血,经常造访导师办公室。他的教授,Mary Corey博士也说:“他很谦虚,也很友好,也真的有求知慾。”他经常和来交换访问的中国学生自拍,也喜欢和那些来充电的老人聊天。

有一次,Daniels问Westbrook最喜欢哪位球员,Westbrook说:“Paul Gasol,我喜欢他的技术。”

这让Daniels很惊讶,因为他觉得Westbrook是那种很有型很华丽的球员,但他也理解Westbrook的答案。“以他对篮球的知识和虔诚,说Gasol一点也不奇怪。”他说,“Russell总是与众不同,说话让你捉摸不透。”

“他不能说是嬉皮士,你不能给他贴标籤。”Daniels说,“他对什幺都很感兴趣,而且这不是自从他进入UCLA才有的。”

不过,Westbrook成为校园宠儿已经是后话,在他刚进入大学的前两週,是完全迷失的状态。“我对他很严格,”Howland说,“逼迫他,有时候确实太严格了。”

在一次防守练习中,Westbrook原本应该回防,但他选择冲抢进攻篮板,让Howland越来越不满,最终把他赶下场,Westbrook也很生气地回击了教练。后来Keating开始观察Westbrook,关注他的身体语言和说话腔调,以及他对周遭一切的反应。然后他明白了。

“要去听他说了什幺,而不要在乎他说话的态度。”Keating这样告诉Howland。而他们之间的相处问题也就此解决,Westbrook变得更容易执教,也开始理解大学的比赛。

但Howland仍然更相信Afflalo和Collison的稳定,在他团队为先的理念下,他们俩的战术执行力非常强。教练们也没办法让Westbrook慢下来,球队都跟不上他的脚步,而他也觉得自己相当脱节。

“他的节奏很奇怪。”Howland说,“感觉他好像只能活在那个速度一样。”结果Westbrook每场比赛只能打9分钟,得到3.4分0.8篮板0.7助攻的数据。

但在接下来的暑假,Westbrook迎来了篮球生涯里的最大突破之一,他每天早上6点就起床去训练投篮,随后再进行高强度的举重练习。平时他也经常去校园看有没有野球可打,不管对手是不是职业选手。就这样,Westbrook和Kobe、Garnett以及Anthony都交过了手,而在他遇到的职业球员中,很少人能在速度和运动能力上胜过他。

“没人想去防守Westbrook。” Moute说。

教练是不允许观看下季训练的,但Howland还是碰巧撞见过Baron Davis和Earl Watson 根本跟不上Westbrook的场景。“他们都过来跟我说——天哪。”Howland回忆道,“他在那年夏天彻底爆发了。”

等到大二,Westbrook就坐稳了先发位置,也更加照顾球队的节奏。在对密西根州立大学的比赛中,Westbrook打了40分钟,只失误了一次。他可以在任何时候找到出手机会,也从Collison身上学到了很多。他防守积极但很少犯规,因此也被评为Pac-10赛区的年度最佳防守球员。

赛季结束后,Westbrook来到Howland的办公室,他说自己想参加选秀。Howland有些犹豫,因为Collison已经要离开,他希望Westbrook能在大三继续成长为更全面的球员。当时Westbrook已经能排在选秀榜20-30位之间,觉得他如果继续磨练一年,可以上升到前三顺位。

而且他知道Westbrook已经成了球队灵魂。

“任何教练都会梦想着执教这样的球员。”他说,“他是一位难以置信的领袖。他非常积极,欢迎任何人的到来。他的个性总是充满正能量,在各种性格测试中都显示了出来。我真的很想念他。”

5

西雅图超音速队的训练已经结束了20分钟,先发后卫Earl Watson去了总教练Carlesimo的办公室,当时Carlesimo正準备看球队下一个对手的比赛影片,并打一些联络电话。

Watson敲了敲门,进来后对Carlesimo说:“你得来看看这个家伙,这是他们最好的球员了。”

当时超音速已经在关注Westbrook,但他们更想选择一位大个子,而Westbrook在UCLA的数据也没有那幺惊世骇俗。“但Watson一直在讲个不停,”Carlesimo回忆道,“他一直说Westbrook是球队最强,所以我们对他的态度也更加认真了,因为他讲得非常投入。”

在Westbrook宣布参加选秀后,他开始与训练师Rob McClanaghan一起合作,他每天都回到圣塔莫尼卡高中进行90分钟的高强度训练。学校的训练馆离海边很近,Westbrook一直都很锺爱老旧的训练馆,地板踩起来嘎吱作响。

所有与Westbrook合作过的教练或训练师都希望他能做到一件事,那就是慢下来。“他的天赋太可怕,完全不懂得如何慢下来。”McClanaghan说,“他需要学会用不同的节奏打球,这会让他更加难以防守。”

McClanaghan对Westbrook说,最强球员——Kobe、Dirk、LeBron们都懂得如何慢下来打球,他们可以完全控制节奏,让防守者掉进陷阱,然后再用技术创造出想要的投篮机会。

“在这个联盟,慢也是快。”他说,“比起让球员练加速,我能希望他们能学会减速。”

一开始,Westbrook要求McClanaghan每天都去训练馆,就跟他12岁这样要求自己的父亲一样。为了练好急停跳投,McClanaghan让Westbrook先从一个点出发,全速运球推进到相反的位置,接球后急停起跳,为此他们也给翼位起名叫“杀手位置”。还有一种训练是让他从罚球线起跑,跑过全场在另一端罚球线起跳投篮。

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6

超音速抽到了4号籤,準备试训大约20位球员,他们最想选斯坦福大学的Brook Lopez,总经理 Presti 很欣赏Westbrook的运动能力,但他不确定Westbrook能与Durant搭档,超音速迫切需要增强内线防守。

在选秀之前的排练中,Carlesimo把票投给了Lopez,他认为这样的长人很少见。但在圣塔莫尼卡看了Westbrook训练45分钟之后, Presti 就已经确定要选他了。

7月3日,Carlesimo正与妻子庆祝结婚10週年纪念日,他接到了 Presti 的电话,得知球队将会搬迁到奥克拉荷马城,第二天就得去找合适的训练馆,并且着手翻修工作。Carlesimo计划在夏天跟Westbrook一起训练,但一直没空,结果他也因此错过了磨合的机会。

在主场输给黄蜂25分之后, Presti 就告知Carlesimo他将被卸掉总教练的职务,因为球队只取得了1胜12负的开局。Scott Brooks将成为球队的临时主帅。塑造Westbrook成长之路的人就变成了Brooks,他最重要的助手Rex Kalamian在一年后也加盟了雷霆。

“你可能都无法在一週、一个月甚至一年中建立信任,”Kalamian说,“我们必须互相试探,看看能提供怎样的帮助。当他尝试一些新东西的时候,我们提出建议,如果有用,那幺信任就开始建立了。”

几年后,Westbrook已经非常信任Kalamian,甚至在比赛关键时刻,他会对Kalamian讲雷霆该打什幺战术。Kalamian则会从衣袋里拿出战术卡,让Westbrook根据对手来挑选。

“他会全看一遍,做出选择。这也算是一种信任,我们让Westbrook来决定比赛打什幺战术。”Kalamian说。

Westbrook再也不是那个没有存在感、容易被忽视遗忘的孩子。现在他已经是MVP候选人,4次入选全明星,拿到过一次全明星MVP、一次得分王和一枚奥运金牌。

Kalamian总结道:“对于那些质疑他的人,Westbrook还有什幺需要证明呢?”

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7

回到那场雷霆的队内对抗赛。下一球就能决定胜负,Ibaka没有做好挡拆,给了Novak空间。新秀Cameron Payne 把球传给Novak,助他投进了压哨三分。

“X!”Westbrook喊道,“真TM扯淡!”

他怒视了Ibaka一番,获胜的第二阵容非常兴奋,拥住了Novak。

Westbrook愤怒地走回板凳席,坐在末端,外人都能感受到他身体散发出的热量。他擡起眼朝前看,喘着粗气。他需要一个人待一会儿,这样对大家都好。他双数握成拳,两肘撑在膝盖上。

Durant走到他身边,又摸了下他的头。“0号,还有很长的路要走呢。”他说完就走了。

也有一些球员过来鼓励Westbrook,并触碰他的拳头。Westbrook谁都没理,观众席上的孩子叫着他的名字,希望他能把球鞋送给他们。新教练Billy Donovan有些小心地对他说:“你在倒数第二个回合传了个好球,意识很好。”

Westbrook也没有动作,这让Donovan有些疑惑,“打得不错。”他拍了拍Westbrook的肩,有些尴尬地转身走了。Westbrook仍然一直向前盯着,似乎没有发觉任何人的接近。

这就是他应对失利的方式。“我不在乎别人怎幺看我,永远都不。”他说。

你唯一无法改变的,就是自己的出身;同样,也没有人能够改变Westbrook的坚不可摧。

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